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Un nuevo estudio muestra que las MAYÚSCULAS son más difíciles de leer, pero los abogados no lo dejarán morir

Los acuerdos contractuales suelen utilizar letras grandes («TODO EN MAYÚSCULAS») para llamar la atención sobre las partes importantes del texto.

Supuestamente, la idea es que al resaltar estos términos en mayúscula, los consumidores les presten más atención.

Pero como los autores de un nuevo documento en mayúsculas explicar, la noción de que esta técnica arcaica mejorará el consentimiento del consumidor nunca ha sido confirmada.

Incluso hoy en día todavía no hay evidencia empírica de esto.

Los investigadores Yonathan Arbel y Andrew Toler de la Facultad de Derecho de la Universidad de Alabama decidieron poner todo a prueba.

En varios experimentos, no encontraron ventajas en poner mayúsculas en bloques de texto en un contrato.

En todo caso, los lectores, especialmente los lectores mayores, han descubierto que el texto escrito en mayúsculas es más difícil de entender.

Su nuevo periódico apareció en noviembre en Revista de estudios jurídicos empíricos.

Los autores dicen que es el primero en “examinar empíricamente la efectividad de las mayúsculas”.

Todo en mayúsculas: una mala idea con una larga historia

Esta falta de investigación previa sobre el uso contractual de todas las letras mayúsculas es extraña.

La práctica es bastante antigua y hay mucho en juego.

La creencia en los beneficios de la capitalización se remonta al menos al siglo XIX.

E incluso hoy, muchos tribunales, legisladores y agencias gubernamentales insisten en que los términos clave del contrato se muestren en letras mayúsculas, aparentemente para proteger a los consumidores.

Por ejemplo, los tribunales a menudo juzgan que los textos escritos en mayúsculas son lo suficientemente llamativos.

Incluso si las partes importantes de un contrato no están escritas en mayúsculas, los tribunales a menudo se niegan a hacerlas cumplir.

Esta práctica tiene implicaciones serias y de largo alcance.

Afecta a la responsabilidad contractual en ámbitos como los convenios arbitrales y las garantías al consumidor.

Si el formato de las letras mayúsculas no mejora realmente el «significado del consentimiento», como escriben los autores, «entonces los tribunales han aplicado por error condiciones onerosas» y «recurrieron a los consumidores debido a suposiciones incorrectas».

Las letras mayúsculas tan populares como siempre

Para este estudio, los autores recopilaron contratos estándar de 500 empresas en los Estados Unidos, como Google, Facebook, Uber y Amazon.

Descubrieron que el 77% de estos contratos contienen al menos una cláusula en mayúsculas, lo que sugiere que la práctica todavía está muy viva.

También probaron si el formato en mayúsculas realmente ayuda a comprender o recordar dichas cláusulas contractuales.

Usando Mechanical Turk de Amazon, reclutaron una muestra de 570 participantes en los Estados Unidos. Alrededor del 45% de ellos eran mujeres y su edad media era de 38 años.

Los investigadores pidieron a los participantes que leyeran un contrato de dos páginas y 15 párrafos.

Han modelado este documento en el Acuerdo de usuario final de Spotify. Una versión leída por la mitad de los participantes contenía un párrafo en mayúsculas.

La otra mitad de los sujetos leen el mismo contrato, solo que este párrafo está escrito en mayúsculas normales.

Luego, los investigadores probaron la precisión con la que los participantes respondieron preguntas sobre un término que apareció en ese párrafo.

No es un efecto útil

Descubrieron que las letras mayúsculas no tenían ningún efecto sobre la comprensión o la memoria de los lectores. En cambio, encontraron alguna evidencia de que las letras mayúsculas en realidad reducen la comprensión de los lectores mayores.

Los participantes mayores de 55 años fueron el 29% más propensos a malinterpretar sus obligaciones al leer el párrafo en mayúscula del contrato.

De hecho, «el grupo de mayor edad respondió incorrectamente casi el doble de veces que sus compañeros del grupo de control», que leyeron el mismo párrafo con un formato normal.

Un experimento más pequeño también mostró que las letras mayúsculas no tienen ninguna ventaja cuando el texto debe leerse muy rápido.

Otra prueba mostró que una versión de texto en mayúsculas era un 22 % más difícil de leer y comprender.

Y un experimento final mostró que los párrafos en letras mayúsculas tardaron un 13 % más en leerse sin mejorar la memoria.

¿Por qué fallan las mayúsculas?

Investigaciones anteriores han demostrado que el formato de las letras mayúsculas oculta las diferencias entre las letras porque las letras mayúsculas no tienen ascendentes ni descendentes.

Esta igualdad hace que el texto sea más difícil de leer.

Los cambios culturales también juegan un papel. Hace mucho tiempo, las mayúsculas significaban grandeza y seriedad.

Pero en la cultura actual de Internet, según los autores, «existe una creciente convención de que las letras mayúsculas tienen un efecto similar al de los gritos».

Esta asociación emocional negativa puede, consciente o inconscientemente, alentar a los lectores a ignorar el texto escrito en mayúsculas.

Además, el vocabulario de los estadounidenses está disminuyendo y rápidamente queda claro que muchos textos de tratados no se leen correctamente.

Incentivos dudosos para ocultar la responsabilidad contractual

Aunque algunas palabras se escriben con mayúscula en el texto típico de ventas (¡COMPRA AHORA!), los párrafos completos rara vez se escriben con mayúscula, como es el caso de los contratos.

En otras palabras, cuando las empresas quieren hacer que las características clave se destaquen, utilizan una variedad de herramientas de diseño, como diferentes colores, fuentes y fondos.

Estos textos «no se parecen a los textos que utilizan para atraer y retener a los consumidores», escriben los autores.

Entonces, ¿por qué las empresas continúan usando letras mayúsculas en textos que idealmente deberían dejar clara la responsabilidad contractual?

¿Cree “sinceramente”, preguntan los autores, “que el uso de letras mayúsculas promueve el entendimiento entre los consumidores?”

Una interpretación más oscura es que las empresas «aprovechan la ingenuidad legal para ocultar abiertamente algunos de los términos más onerosos y costosos mediante el uso de letras mayúsculas».

En este escenario, los autores escriben: «Los tribunales no solo no protegen los intereses de los consumidores al preferir las mayúsculas, sino que también fomentan el abuso».

Una alternativa mejor y más audaz en letras mayúsculas

Entonces, si el formato de letra mayúscula arcaico y chillón no funciona, ¿qué sucede entonces?

Los investigadores compararon otras cuatro formas de resaltar texto y descubrieron que la negrita daba los resultados más prometedores.

En dos experimentos, el texto en negrita superó al texto en «boxing» en un la llamada caja de Schumer (El senador de Nueva York, Chuck Schumer, respaldó una legislación para facilitar la comprensión de los estados de cuenta de las tarjetas de crédito).

También superó a las mayúsculas simples (es decir, una oración en mayúsculas dentro de un párrafo que normalmente estaba en mayúsculas) o texto normal.

Estos resultados respaldan investigaciones anteriores que muestran que los lectores prefieren el texto en negrita sobre otros tipos de énfasis.

Y también muestran que las intervenciones de formato pueden mejorar la capacidad de los consumidores para comprender los términos importantes de los acuerdos contractuales que hacen.

Los autores de este artículo no piden cambios.

«Creemos que hay una razón de peso para poner fin a la dependencia judicial en mayúsculas», escriben.

“Los tribunales deberían dejar de dar ningún Poner énfasis en el uso de mayúsculas en los contratos” y “debería abandonar la política centenaria de alentar a las empresas a usarlas en sus contratos”.


Aprender: «TODO EN MAYÚSCULAS»
Autores: Yonathan Arbel y Andrew Toler
Publicado en: Revista de estudios jurídicos empíricos
Fecha de lanzamiento: 2 de noviembre de 2020
DOI: https://doi.org/10.1111/jels.12272
Foto: de Andrea Piacquadio sobre Pexels

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