Autoestima

¿Cómo y por qué me afecta mi trauma?

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Fuente: lil artsy/Pexels

Este artículo fue escrito por la Dra. Mona Khaled del Centro de Psicología COPE.

Experimentar un trauma puede ser más común de lo que piensas. De hecho, aproximadamente el 60 por ciento de los hombres y el 50 por ciento de las mujeres en los Estados Unidos han experimentado al menos un evento traumático. De estos, aproximadamente el 8 por ciento de los hombres y el 20 por ciento de las mujeres sufren de trastorno de estrés postraumático (TEPT)1. Incluso si no cumple con los criterios de diagnóstico para el PTSD, aún puede verse afectado por un trauma.

¿Qué es Trauma?

El trauma se define clínicamente como un evento que pone en peligro la vida o amenaza con lesiones graves. Muchos profesionales de la salud mental están de acuerdo en que también hay traumas que no necesariamente amenazan la vida, pero que amenazan la seguridad emocional o física, socavan la sensación de seguridad o nos hacen sentir temerosos e inseguros.

Los eventos que te hacen sentir que estás en peligro real hacen que tu cuerpo entre en modo de supervivencia: la adrenalina y otras hormonas del estrés fluyen a través de tu cuerpo para mantenerte alerta y darte la energía que necesitas para enfrentar la amenaza. La digestión se ralentiza y la sangre corre a tus extremidades, preparándote para luchar, huir o quedarte quieto. Esto se denomina respuesta de lucha, huida o congelación. Esta respuesta fisiológica está incrustada en nuestra biología y es muy adaptable en situaciones amenazantes o peligrosas. Esto es lo que nos ayuda a mantenernos vivos. Sin embargo, a veces esta respuesta traumática no se puede «apagar» una vez que la situación peligrosa ha terminado y ya no hay signos de amenaza.

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¿Por qué siempre me siento «en guardia»?

Si continúa experimentando la respuesta de lucha, huida o inmovilización mucho después de que el trauma haya terminado, puede pensar en esta respuesta como la forma en que su cuerpo corrige en exceso para protegerlo de peligros futuros. Debido a nuestros mecanismos biológicos innatos diseñados para mantenernos a salvo, después de un evento traumático podemos volvernos hipersensibles a cualquier señal de que podemos enfrentar amenazas nuevamente. Su cerebro y su cuerpo pueden comenzar a entrar en pánico para notificarle cualquier peligro potencial, algo así como un sistema de seguridad de la casa configurado con una alarma extremadamente alta.

La desventaja de este «exceso» es que cuando la amenaza real no está presente, su cuerpo reacciona como si hubiera un peligro inminente. Por lo tanto, cuando esté realmente a salvo, puede experimentar picos repentinos en su ritmo cardíaco, dificultad para respirar, palmas sudorosas, músculos tensos y una sensación de pánico que lo domina. Si su miedo, pánico o ira parece fuera de proporción con la situación, es posible que esté experimentando una respuesta traumática debido a los efectos persistentes del trauma.

¿Por qué no puedo dejar de revivir el trauma?

Además de sentir un estado persistente de modo de supervivencia, es posible que no pueda sacar el evento traumático de su mente. Esto puede manifestarse como pensamientos no deseados sobre el trauma cuando nada sucedió para recordarlo, pesadillas o pesadillas sobre el evento, o revivir repentinamente el evento a través de flashbacks que se sienten como si el evento traumático realmente hubiera ocurrido nuevamente.

Su decisión biodinámica es hacer todo lo que esté a su alcance para mantenerlo a salvo. Entonces, para protegerte y evitar que pases por una experiencia similar, tu cerebro no quiere que olvides el trauma. El problema obvio aquí es que revivir recuerdos traumáticos como este puede ser extremadamente doloroso, consumir su atención y tiempo, y puede ser agotador mental, emocional y físicamente.

Al lidiar con los efectos del trauma, puede parecer que algo impredecible está desencadenando su memoria traumática o su respuesta de supervivencia. Siente que estos desencadenantes externos tienen más control que tú sobre tus pensamientos, emociones y respuestas físicas. Esto no solo puede abrumarte y hacerte sentir fuera de control, sino que también puede ser increíblemente debilitante y generar sentimientos de insensibilidad y alienación, dificultad para confiar en ti mismo o en los demás, aislamiento, evitación de personas y lugares y, a menudo, sentimientos de intensa negatividad. Emociones Emociones como el miedo, la aprensión, la ira, la culpa y la vergüenza.

¿Qué debo hacer?

Si tiene problemas para controlar la intensidad y los síntomas de su reacción traumática, puede aprender habilidades para usar durante los desencadenantes del trauma.Consulte nuestro blog sobre tecnología de puesta a tierra aquí Aprenda lo que puede hacer para sentirse más relajado y en control durante esos momentos. La terapia de trauma también puede ayudarlo a identificar los desencadenantes, cómo el trauma afecta su vida ahora y cómo obtener una sensación de dominio o control sobre sus respuestas al trauma.

Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de Psychology Today.

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