Emociones

Enfermedad mental y amor incondicional.

Tom Smith perdió a su hija debido a una enfermedad mental en 2003. Toca la importancia de la autoestima en una sociedad a menudo comparada, y continúa arrojando luz sobre la estigmatización de la salud mental.

El amor incondicional es fundamental para ayudar a un ser querido con problemas de salud mental a desarrollar una autoestima positiva. Pero como sociedad, estamos orientados hacia el amor condicional: abierta e imperceptiblemente, aprendemos a amar con la condición de que el comportamiento y la actitud de alguien coincidan con nuestras expectativas.

Pero la delgada línea entre las expectativas saludables y necesarias y el amor condicional es difícil de definir, y aún más difícil de aplicar de manera efectiva. Los padres, por ejemplo, normalmente esperan que sus hijos cumplan con ciertos estándares sociales, educativos y de comportamiento. Al mismo tiempo, se esfuerzan por amar a sus hijos incondicionalmente. Es común escuchar a los adultos recordar su propia infancia y testificar que sus padres fueron incapaces de separar la expresión de amor de sus acciones o expectativas de comportamiento hacia el niño.

En casa, no siempre aprendemos el amor incondicional.

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En la adolescencia y la edad adulta, es posible que tampoco experimentemos el amor incondicional. La competencia en la escuela, en el trabajo, en los deportes, en los círculos sociales e incluso en el entretenimiento y las artes, todo contribuye a crear una sociedad que se compara constantemente. Alguien es «mejor» (lo que significa que alguien más es «peor»), alguien gana y otros pierden, alguien supuestamente tiene éxito y alguien falla. Este mensaje está en todas partes: en los medios populares, en la publicidad y en nuestro idioma. Se espera que nos comportemos, pensemos y sintamos de cierta manera, o que seamos rechazados, minimizados, ignorados o juzgados.

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Desafortunadamente, la estigmatización de la enfermedad mental prospera en este entorno. Esta atmósfera tampoco es propicia para aprender el amor incondicional. Pero el amor incondicional es exactamente lo que deben hacer los familiares y amigos de las personas con enfermedades mentales.

¿Cómo lo hacemos?

Mantenga una actitud positiva. Felicita a tu ser querido con frecuencia. Evite las comparaciones. No tome los insultos, la falta de respeto, la ira y el rechazo de una persona demasiado cercana a su corazón. Adquiera el hábito de demostrar que realmente se preocupa por su bienestar. Deséales suerte en todos sus esfuerzos, ayúdalos a alcanzar sus respectivas metas, escúchalos atentamente y trata de entender el mundo desde su punto de vista.

Amar incondicionalmente significa cuidar, respetar, comprender y perdonar a la otra persona, independientemente de su reacción a tus esfuerzos. Independiente es la parte más difícil. Amar a una persona con problemas de salud mental requiere compromiso con ese tipo de amor, incluso si sabemos que a veces fallaremos.

Una autoestima saludable es esencial para una vida equilibrada, y esta estrategia vale mucho tiempo, discusión y esfuerzo. La autoestima es un activo incalculable para las personas con enfermedades mentales. Puede ser un ancla emocional que les permita controlar sus medicamentos, usar la consejería de manera efectiva, ajustar su horario, conocer sus fortalezas y debilidades y buscar y aceptar ayuda cuando sea necesario.

La familia y los amigos pueden ayudar en este desarrollo ya que están en contacto constante. Conocen la personalidad de un ser querido, la forma de pensar, hábitos, preferencias y sentimientos. Al practicar el amor incondicional, pueden crear un entorno de apoyo en el que su ser querido tenga la mejor oportunidad de experimentar los beneficios de una autoestima saludable.

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Tom Smith es cofundador de la Fundación Carla Smith, que apoya a los padres y seres queridos de los enfermos mentales. Es autor de varios artículos y libros, incluidos God at Work y Alive in the Spirit.

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