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Por qué los adolescentes a veces hacen locuras


Se sabe que el comportamiento de los adolescentes es confuso. En un momento dado, nuestros jóvenes parecen ser personas maduras y racionales, verdaderos «adultos jóvenes». En el momento siguiente, corren riesgos tontos e inexplicables o tienen crisis emocionales dramáticas. En el pasado, estas fluctuaciones se descartaban como producto de hormonas que se salían de control. Sin embargo, la investigación moderna ha demostrado que las raíces del comportamiento adolescente son más complejas de lo que imaginamos. Al tomarse el tiempo para comprender por qué los adolescentes se comportan como lo hacen, los padres pueden desarrollar una mejor empatía y habilidades de liderazgo.

Que es la juventud

La adolescencia se define ampliamente como el tiempo entre el inicio de la pubertad y la edad adulta legal. Debido a que algunos niños comienzan la pubertad bastante temprano, alrededor de los nueve o diez años, la adolescencia debería incluir técnicamente la adolescencia. Los preadolescentes también suelen tener la característica definitoria de la adolescencia: la lucha por la independencia y la identidad. Los adolescentes se sienten naturalmente impulsados ​​a distanciarse de la unidad familiar y tratan de establecer relaciones intensas con sus compañeros. Su cerebro también los obliga a explorar el mundo que los rodea y experimentar cosas nuevas. Es por eso que los adolescentes están tan abiertos a nuevas ideas y son propensos a cosas arriesgadas.

¿Por qué el comportamiento de los adolescentes a veces es tan desafiante?

Como todos los niños, los adolescentes generalmente no tienen la intención de portarse mal. No les gusta molestar a sus padres, y su mayor sensibilidad significa que son más conscientes de cualquier decepción que causen. Los adolescentes necesitan nuestra paciencia, comprensión y compasión mientras intentan navegar estos años confusos.

Hay varias razones por las que los adolescentes pueden actuar desafiantes y, a veces, confrontativos. Las hormonas son solo una parte de los complejos procesos neuroquímicos que subyacen al comportamiento de los adolescentes. El desarrollo algo desigual de las áreas racionales del cerebro durante la adolescencia temprana también juega un papel importante en por qué los adolescentes a veces pueden volverse «de mal humor» y fuera de control. La corteza prefrontal puede funcionar muy bien cuando su hijo está descansado y satisfecho, pero aún es propenso a sufrir crisis nerviosas cuando está cansado, hambriento o estresado.

Los expertos creen que las expectativas sociales también pueden contribuir al conflicto interno que experimentan muchos adolescentes. Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, a los adolescentes se les ha dado la independencia que naturalmente anhelaban. En el siglo XX, la mayoría de las personas abandonaron la escuela y comenzaron a ganarse la vida (y a tener una familia propia) en esa época. Hoy, sin embargo, se espera que los adultos jóvenes permanezcan en la escuela (y, por lo tanto, generalmente en casa) hasta mediados de los veinte años. Esto contrasta el intenso impulso de independencia que produce su cerebro con las limitaciones del entorno de su hogar. Como resultado, muchos adolescentes se vuelven rebeldes o luchan por mantener su nuevo sentido de identidad. En las culturas no occidentales, donde los adolescentes siguen un camino de desarrollo más tradicional, no existe el concepto de «adolescente» tal como lo conocemos.

De hecho, muchos de los comportamientos que hoy consideramos difíciles pueden haber tenido importantes ventajas evolutivas. Por ejemplo, la impulsividad de los adolescentes les habría permitido reaccionar rápidamente ante un peligro repentino. Su impulso de investigación les habría ayudado a abrir nuevos territorios y a encontrar recursos, y sus hormonas en alza los habrían llevado a encontrar una pareja a una edad temprana. En un momento en que muchas personas murieron por lesiones o enfermedades antes de los 30 años, estas cualidades eran absolutamente necesarias para la supervivencia de nuestra especie. Hoy, sin embargo, se manifiestan principalmente de formas que los adultos encuentran molestas o francamente frustrantes: un deseo de bienes materiales, una obsesión por las redes sociales, un comportamiento temperamental y distante en el hogar, y una tendencia a intentar todo al menos una vez, incluso si es así. es dañino.

La investigación incluso sugiere que, irónicamente, es en realidad el deseo inherente de los adolescentes de impresionar a los demás lo que a menudo los lleva a hacer cosas que consideramos decepcionantes. En un famoso experimento, se demostró que los adolescentes que conducían en un simulador de conducción mantenían una postura cautelosa cuando conducían solos. Por otro lado, cuando conducían con un amigo en el asiento del pasajero, inmediatamente comenzaron a correr más riesgos. Ergo, es probable que la tendencia de los adolescentes a conducir imprudentemente esté relacionada con las influencias sociales, no con un juicio inherentemente pobre.

En el pasado distante, los adolescentes (especialmente los hombres) habrían corrido riesgos peligrosos similares, como cazar animales grandes o depredadores, para demostrar sus habilidades a posibles compañeros y miembros de la tribu. El comportamiento cumplió un propósito práctico dentro de su jerarquía social. En un contexto moderno, sin embargo, los mismos impulsos se interpretan como absurdos e inmaduros. Curiosamente, esta predilección por la toma de riesgos aparentemente inexplicable es común a todos los mamíferos adolescentes cuando se los saca de su entorno natural. Un experimento mostró que las ratas macho jóvenes criadas en cautiverio consumían más alcohol cuando estaban con sus compañeros que cuando estaban solas, como suelen hacer los adolescentes. Este comportamiento se detuvo tan pronto como las ratas alcanzaron la madurez sexual completa.

Otra investigación muestra que Los adolescentes dependen naturalmente de confiar en el juicio de sus compañeros frente al de un adulto.. Sin duda, esta es la razón por la que, cuando su hijo adolescente hace cosas estúpidas, a menudo es completamente impermeable al sentido común, a menos que provenga de la boca de un amigo. Una vez más, este comportamiento no es producto de un desafío voluntario. Según las imágenes de resonancia magnética funcional, los Las partes del cerebro que procesan la información social son muy activas cuando los adolescentes están cerca de sus compañeros y comparativamente poco activas cuando hay adultos.. En otras palabras, a su hijo no le importa cómo se sienta cuando le preocupa; su cerebro solo está configurado para priorizar la retroalimentación de los compañeros, a veces con exclusión de todo lo demás.

Ayude a su adolescente a prosperar

Desafortunadamente, no es tan fácil ayudar a su hijo adolescente rompiendo los límites y las reglas y dándole más responsabilidad. Los adolescentes más jóvenes todavía necesitan límites y un sentido de rutina para tener éxito, y se ha demostrado que la falta de estas cosas aumenta su confusión e insatisfacción. Lo que los adolescentes realmente necesitan es el tipo de apoyo social adecuado. Dado que los adolescentes están tan concentrados en sus compañeros, una de las mejores formas de ayudarlos a moderar sus tendencias naturales es a través de las relaciones con los compañeros. Cuando los adolescentes están conectados a una red de personas bien fundamentadas y con ideas afines, pueden encontrar salidas saludables para su energía. Si un adolescente puede impresionar a sus amigos con, por ejemplo, logros atléticos o un pasatiempo compartido, su necesidad de comportamientos riesgosos naturalmente disminuirá.

El liderazgo positivo entre pares también tiene un poder increíble para mejorar el comportamiento de los jóvenes. Los estudios han demostrado que la incidencia de estas prácticas poco saludables se reduce drásticamente cuando los estudiantes populares realizan campañas escolares contra temas como el acoso escolar y el tabaquismo. En resumen, además de un ambiente hogareño estable y amoroso, los adolescentes más necesitan una comunidad de compañeros positiva y productiva. Si los padres y educadores pueden crear espacios exitosos para este tipo de comunidades, nuestros adolescentes serán más felices y saludables.

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