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Las palabras importan, especialmente en el frente de una sala de conferencias.

Las palabras importan especialmente en el frente de una sala

“Las palabras importan.” Este fue el tema de un taller reciente sobre Diversidad e Inclusión realizado en la Universidad de Leiden. Cómo un lenguaje aparentemente aleatorio puede sostener o enfatizar la exclusión de grupos marginados en la sociedad.

Esto es lo que discute el Prof. Wayne Modest como Director del Museo Nacional Holandés de Culturas del Mundo. En la década de 1960, el escritor James Baldwin era muy consciente de cómo el lenguaje puede llevar a la exclusión o, en realidad, a sentimientos de superioridad o inferioridad, y cómo las «palabras imprecisas» pueden crear lo que las personas perciben como realidades reales.

educar a la próxima generación

Es un largo camino para aprender y comprender el poder de las palabras que elegimos y la forma en que expresamos nuestros mensajes. Esto es especialmente importante para aquellos que enseñan, para todos los que estamos frente a las salas de conferencias educando a la próxima generación. De hecho, debemos ser conscientes y desafiar la realidad que creemos que se esconde detrás de esas palabras, especialmente cuando enseñamos a otros.

Experimenté mi propio momento crucial hace unos años cuando pronuncié mi conferencia anual sobre autismo en un curso obligatorio de segundo año de pregrado, Psicopatología del Desarrollo. En la primera mitad de la conferencia, explico los criterios para un diagnóstico formal de autismo en el Manual Diagnóstico y Estadístico de Psiquiatría (DSM-5), 5ª edición. En este caso, explico cómo se describe comúnmente el autismo en los libros de texto de psiquiatría.

respeto por el autismo

Sin embargo, personalmente tengo una perspectiva diferente sobre el autismo, que planeo discutir después del receso en la segunda mitad de la conferencia. Dicho esto, en lugar de ver el autismo como un «fracaso» o simplemente como un conjunto de fallas en algún «otro» que necesita ser sanado, quiero discutir cómo el autismo puede verse como una diversidad. Esta perspectiva se inspiró en la defensa dentro de la comunidad del autismo y su llamado internacional para celebrar abril como lo que entonces se llamaba Mes de Concientización sobre el Autismo (ahora cambiado a Mes de Aceptación del Autismo). En mi charla, quería crear conciencia y respeto por el autismo como una forma de neurodiversidad.

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Pero antes de que tuviera la oportunidad de discutir otra perspectiva sobre el autismo, un estudiante se me acercó durante el recreo para decirme que el estudiante sentado a su lado se había ido. Al estudiante con autismo no le gustó la forma en que presenté el autismo en mi conferencia. Los errores que cometí estaban justo en mi cara. Pero este incidente me hizo darme cuenta de dos cuestiones que incorporaré en todas mis conferencias futuras.

Primero, las personas con las que hablo también son parte de mi audiencia. Era tan obvio, por supuesto que me di cuenta de antemano. Pero a pesar de esto, no lo hice bien, de lo contrario, el estudiante autista no se habría ido de mi clase. Habiendo crecido con una madre que también luchó contra la depresión, recuerdo cómo, cuando era estudiante, estaba atrapada en un grupo de trabajo cuyos padres fueron diagnosticados con una enfermedad mental. ¡Todo el grupo de trabajo se trata básicamente de mí! Peor aún, nunca me di cuenta de que yo también podía ser objeto de investigación psicológica. Ahora tengo que digerir todo eso en el acto y escuchar lo que otras personas tienen que decir acerca de que soy parte del grupo. No hace falta decir que no dije una palabra en todo el grupo de trabajo.

En segundo lugar, al abordar cualquier tema de psiquiatría infantil, ante todo debo respetar a aquellos en la audiencia que puedan identificarse con el grupo o clasificación sobre el tema de la conferencia. Estos estudiantes deben ser el centro de mi atención, y mi presentación debe acogerlos a ellos y sus circunstancias o características específicas, pero también apreciar explícitamente la diversidad dentro de la comunidad.

Enfatiza las fortalezas, más allá de los desafíos

Desde entonces, he revolucionado mi presentación sobre el autismo. Ahora empiezo mostrando imágenes de personas poderosas, exitosas e importantes, como Elon Musk, Greta Thunberg, Albert Einstein y más, y luego les pregunto a mis alumnos «¿Qué tienen en común estas personas?» y «¿Estas personas van más allá de su mente que está leyendo un capítulo de un libro de texto sobre el autismo?» Ahora discuto los rasgos autistas con mis alumnos en diferentes marcos. ¿Cuándo o en qué circunstancias las personas con autismo reciben un diagnóstico formal del DSM? ¿Qué pasa con los que se autodiagnostican? Junto con los posibles desafíos, he destacado las fortalezas, que dependen del contexto social en el que uno vive y crece. Y, lo más importante, destaqué una lección que yo mismo tuve que aprender: el autismo no está escrito en la frente de las personas, pero cada palabra que digo debe tener en cuenta que podría estar hablando con alguien con autismo. Necesito elegir mis palabras con cuidado y respeto para crear un ambiente donde las personas con autismo también se sientan valoradas y seguras para compartir sus pensamientos o experiencias.

Ahora, celebramos el Mes de la Aceptación del Autismo… porque las palabras importan.

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