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Un estudio muestra que jugar videojuegos puede ser cognitivamente más beneficioso para los niños que otras formas de tiempo frente a la pantalla (redes sociales, videos/TV)

Un estudio muestra que jugar videojuegos puede ser cognitivamente masMuchos padres se sienten culpables cuando sus hijos pasan horas jugando videojuegos. Algunos incluso se preocupan de que pueda hacer que sus hijos sean menos inteligentes. Y, de hecho, este es un tema sobre el que los científicos han estado discutiendo durante años.

En nuestro nuevo estudio, examinamos cómo los videojuegos afectan la psique de los niños al entrevistar y evaluar a más de 5000 niños de 10 a 12 años. Los resultados, publicados en Scientific Reports, pueden sorprender a algunos.

Se preguntó a los niños cuántas horas al día pasan en las redes sociales, viendo videos o televisión y jugando videojuegos. La respuesta fue: muchas horas. En promedio, los niños pasaban dos horas y media al día viendo videos o programas de televisión en línea, media hora socializando en línea y una hora jugando videojuegos.

En total, son cuatro horas al día para el niño promedio y seis horas para el 25 % superior: una gran parte del tiempo libre de un niño. Y otros informes señalaron que esto ha aumentado dramáticamente a lo largo de las décadas. Las pantallas han existido durante generaciones pasadas, pero ahora realmente definen la infancia.

¿Es eso algo malo? Bueno, es complicado. Podría haber pros y contras para las mentes en desarrollo de los niños. Y estos pueden depender del resultado que esté viendo. Para nuestro estudio, estábamos específicamente interesados ​​en el efecto del tiempo de pantalla en la inteligencia: la capacidad de aprender de manera efectiva, pensar racionalmente, comprender ideas complejas y adaptarse a nuevas situaciones.

La inteligencia es un rasgo importante en nuestras vidas y es muy predictivo de los ingresos futuros, la felicidad y la longevidad de un niño. En la investigación, a menudo se mide como rendimiento en una variedad de pruebas cognitivas. Para nuestro estudio, creamos un índice de inteligencia a partir de cinco ítems: dos sobre comprensión de lectura y vocabulario, uno sobre atención y funciones ejecutivas (que incluyen memoria de trabajo, pensamiento flexible y autocontrol), uno sobre procesamiento visoespacial (por ejemplo, objetos en su cabeza), y uno sobre la capacidad de aprendizaje a través de múltiples ensayos.

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Esta no es la primera vez que alguien estudia los efectos de las pantallas en la inteligencia, pero la investigación hasta ahora ha arrojado resultados mixtos. Entonces, ¿qué tiene de especial esta vez? Lo nuevo de nuestro estudio es que tomamos en cuenta los genes y los antecedentes socioeconómicos. Hasta la fecha, pocos estudios han considerado el estatus socioeconómico (ingresos del hogar, educación de los padres y calidad del vecindario) y ningún estudio ha considerado los efectos genéticos.

Los genes son importantes porque la inteligencia es altamente heredable. Si no se abordan, estos factores podrían oscurecer el verdadero efecto del tiempo de pantalla en la inteligencia de los niños. Por ejemplo, es más probable que los niños que nacen con ciertos genes vean televisión y tengan problemas de aprendizaje independiente. La lotería de la genética es un gran factor de confusión en cualquier proceso psicológico, pero hasta hace poco esto ha sido difícil de explicar en los estudios científicos debido al alto costo del análisis del genoma y las limitaciones de la tecnología.

Los datos que usamos para nuestro estudio son parte de una recopilación masiva de datos en los EE. UU. para comprender mejor el desarrollo infantil: el Proyecto de Desarrollo Cognitivo y del Cerebro Adolescente. Nuestra muestra fue representativa de los Estados Unidos en términos de género, raza, etnia y nivel socioeconómico.

Los resultados:

Cuando le preguntamos por primera vez a un niño de 10 años cuánto juega, descubrimos que tanto ver videos como socializar en línea se asociaron con una inteligencia por debajo del promedio. Mientras tanto, los juegos no estaban asociados con la inteligencia en absoluto. Estos resultados de tiempo de pantalla son en su mayoría consistentes con investigaciones anteriores. pero Cuando hicimos un seguimiento más tarde, descubrimos que los juegos tenían un efecto positivo y significativo en la inteligencia.

Si bien los niños que jugaban más videojuegos a los 10 años no eran, en promedio, más inteligentes que los niños que no jugaban, mostraron las mayores ganancias en inteligencia a los 2 años, tanto para niños como para niñas. Por ejemplo, un niño que estuvo en el 17 % superior en horas dedicadas a jugar aumentó su coeficiente intelectual en aproximadamente 2,5 puntos más que el niño promedio durante dos años.

Esto es evidencia de un efecto causal positivo de los videojuegos en la inteligencia. Este hallazgo es consistente con estudios previos más pequeños en los que los participantes fueron asignados aleatoriamente a jugar videojuegos oa un grupo de control. Nuestro resultado también es consistente con líneas de estudio paralelas que sugieren que las habilidades cognitivas no son fijas sino que se pueden entrenar, incluidos los estudios de aplicaciones de intervención de entrenamiento cognitivo.

¿Qué pasa con los otros dos tipos de actividad de pantalla? Las redes sociales no produjeron el cambio de inteligencia después de dos años. Las largas horas de Instagram y mensajes no ayudaron a la inteligencia de los niños, pero tampoco los dañaron. Finalmente, mirar televisión y videos en línea mostró un efecto positivo en uno de los análisis, pero ningún efecto cuando se tuvo en cuenta la educación de los padres. (a diferencia del factor más amplio “estado socioeconómico”). Por lo tanto, este hallazgo debe tratarse con cautela. Existe cierta evidencia empírica de que el contenido de TV/video de alta calidad, como Barrio Sésamo, tiene un impacto positivo en el desempeño académico y las habilidades cognitivas de los niños. Pero estos resultados son raros.

Al considerar las implicaciones de estos resultados, es importante recordar que hay muchos otros aspectos psicológicos que no hemos considerado, como: B. salud mental, calidad del sueño y actividad física. Nuestros resultados no deben tomarse como una recomendación general para que todos los padres permitan el juego sin límites. Pero aquellos padres que se sienten frustrados porque sus hijos juegan videojuegos, ahora pueden sentirse mejor sabiendo que probablemente los haga un poco más inteligentes.

1654212450 186 Un estudio muestra que jugar videojuegos puede ser cognitivamente mas1654212450 887 Un estudio muestra que jugar videojuegos puede ser cognitivamente masTorkel Klingberg es profesor de neurociencia cognitiva en el Karolinska Institutet y director científico de Cogmed. salsa bruno es Profesor Asistente de Psicología Biológica en la Vrije Universiteit Amsterdam. Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation.

El estudio:

La influencia de los medios digitales en la inteligencia de los niños considerando las diferencias genéticas en la cognición y el entorno socioeconómico (informes científicos). Del resumen:

  • Los medios digitales definen la infancia moderna, pero sus implicaciones cognitivas no están claras y se debaten acaloradamente. Creemos que los estudios que utilizan datos genéticos podrían aclarar las afirmaciones causales y corregir el papel normalmente desconocido de las predisposiciones genéticas. Aquí estimamos los efectos de diferentes tipos de tiempo frente a la pantalla (mirar, socializar o jugar) en la inteligencia de los niños mientras tomamos en cuenta las implicaciones de confusión de las diferencias genéticas en la cognición y el estatus socioeconómico… En términos generales, nuestros resultados son consistentes con los Investigación sobre la maleabilidad de las capacidades cognitivas a través de factores ambientales como el entrenamiento cognitivo y el efecto Flynn.

El estudio en contexto:

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