Autoestima

Envejecimiento y Mindfulness | Psicología Psy.CO

Los científicos han estado estudiando la atención plena y sus efectos en la salud mental desde la década de 1930, pero hasta hace poco, han estudiado las experiencias de atención plena en adultos mayores. La Dra. Ruchika Prakash, profesora de psicología en la Universidad Estatal de Ohio, fue una de las primeras investigadoras en estudiar sistemáticamente el envejecimiento y la atención plena, a partir de 2009. Desde entonces, la investigación en esta área se ha disparado. Estos hallazgos apuntan a lo que yo llamo el enigma del envejecimiento y la atención plena: aprender la atención plena puede ser más fácil y más desafiante a medida que envejecemos.

¿Qué es la atención plena?

Fuente: Charles Hamper

Fuente: Charles Hamper

Los científicos definen la atención plena como un estado de atención enfocada combinado con la observación sin prejuicios de nuestras experiencias internas y externas. Por lo tanto, la atención plena requiere dos habilidades distintas: habilidades cognitivas para mantener el enfoque y habilidades emocionales para permitir la observación sin prejuicios. Cada una de estas habilidades se puede desglosar aún más: la habilidad cognitiva de concentrarse requiere no solo la capacidad de concentrarse en una cosa e ignorar la información irrelevante que distrae, sino también una buena memoria de trabajo. La habilidad emocional de la observación sin prejuicios requiere una buena regulación de las emociones (la capacidad de variar la expresión y la intensidad de las emociones) y la capacidad de estar presente.

El envejecimiento y el enigma de la atención plena

Los adultos mayores que están aprendiendo mindfulness por primera vez pueden encontrarlo más fácil y más extenuante que los más jóvenes debido al proceso relacionado con la edad. Primero, las buenas noticias. Aprender la parte emocional de la atención plena se vuelve más fácil a medida que envejecemos. Tanto el Dr. Prakash como Michele Tugade, PhD, profesora de ciencias psicológicas en Vassar College, descubrieron que los adultos mayores captan rápidamente la parte emocional de la atención plena.

Durante sus retiros de atención plena, la Dra. Tugade notó: «Cuando hablo sobre la atención plena en talleres para adultos de mediana edad y mayores, parecen ser mejores para no juzgar. Durante la práctica, estaban más relajados sobre el enfoque abierto de la atención plena». La investigación del Dr. Prakash también mostró que «en comparación con las personas más jóvenes, los adultos mayores tienden a respaldar una mayor conciencia del momento presente, más falta de reactividad, juicios». ¿Por qué a los adultos mayores les resulta más fácil esta parte de la atención plena que a los adultos más jóvenes?

LEER  Qué hacer cuando crees que tu pareja es un acosador

Numerosos estudios han demostrado que a medida que envejecemos y tenemos una visión limitada para el futuro, comenzamos a priorizar objetivos relacionados con las emociones, como sentirnos bien en el momento presente y obtener un significado emocional de nuestras vidas porque estos son objetivos que se pueden lograr en el presente. momento. . Esta mayor priorización de los objetivos relacionados con las emociones se ha utilizado para explicar por qué los adultos mayores informan y experimentan una mejor salud emocional y regulación de las emociones que los adultos más jóvenes. Por ejemplo, un estudio de 13 años encontró que la salud emocional y la estabilidad mejoran con la edad. En otro estudio, los adultos mayores experimentaron menos efectos negativos que los adultos más jóvenes en situaciones sociales desagradables al adoptar mejores estrategias de regulación emocional. Otros hallazgos sugieren que son mejores para resolver conflictos maritales que las parejas de mediana edad y experimentan menos negatividad y más afecto en el proceso. La práctica de la atención plena es otra área en la que los adultos mayores pueden usar sus habilidades de regulación emocional.

La noticia no tan buena es que algunas habilidades cognitivas tienden a disminuir a medida que envejecemos. A partir de los 40 y 50 años, es posible que comencemos a notar cambios sutiles en nuestra capacidad para retener información a corto plazo, como recordar por qué entró en una habitación y la cantidad de esfuerzo necesario para librarse de las distracciones (p. conversaciones de otras personas mientras leen en un café). Estas dos habilidades, la memoria de trabajo y el control atencional, son necesarias para lograr la parte de atención enfocada de la atención plena. A medida que envejecemos, tenemos que esforzarnos más para mantenernos enfocados. Sin embargo, este esfuerzo adicional parece estar dando sus frutos. Los hallazgos sugieren que la práctica de la atención plena tanto a largo como a corto plazo puede proporcionar beneficios cognitivos en adultos de mediana edad y mayores.

Beneficios cognitivos de la atención plena en adultos de mediana edad y mayores

cesta de charles

Fuente: Charles Hamper

Comenzaré con los beneficios cognitivos a largo plazo. Los estudios que compararon adultos de mediana edad y mayores que han practicado la atención plena a largo plazo (más de 10 años) con no meditadores de la misma edad encontraron que los meditadores experimentados se desempeñaron mejor en las pruebas de atención, velocidad de procesamiento y memoria de trabajo que la población general. Bueno para no meditadores de la misma edad. En otro estudio, meditadores expertos de mediana edad y no meditadores de la misma edad completaron resonancias magnéticas de sus cerebros y pruebas cognitivas. Los investigadores descubrieron que los meditadores expertos no solo se desempeñaron mejor en las pruebas de función ejecutiva en comparación con los no meditadores, sino que también se fortalecieron sus redes neuronales. Por lo tanto, la práctica de la atención plena a largo plazo puede ayudar a mantener una buena función cognitiva y una mejor salud cerebral más adelante en la vida.

Para aquellos de ustedes que no practican la atención plena, no se preocupen: la función cognitiva mejora con solo un programa de entrenamiento de atención plena de ocho a 10 semanas. Estos programas a menudo requieren reuniones grupales semanales y práctica diaria en el hogar. Sin embargo, incluso una sesión única de atención plena de 10 minutos para adultos mayores puede mejorar el enfoque inmediatamente después de la sesión.

¿Interesado en probar la atención plena?

El Dr. Prakash recomienda tomar clases en lugar de usar aplicaciones: «Hay algunos componentes clave de un programa de reducción del estrés basado en la atención plena que no obtiene en un entorno de aplicación. Un componente clave es tener un facilitador capacitado. Por qué lo estamos haciendo lo que Enseñanza de lo que se está haciendo.” Además, “Practicar la atención plena con otras personas realmente te da validación y apoyo para el trabajo.”

Fundamentos de la atención plena

La Dra. Nina Smiley, coautora de The Three-Minute Meditation, está de acuerdo. «Los adultos mayores a veces se sienten incómodos con la tecnología y consideran que este enfoque es desagradable. Además, el uso de aplicaciones genera una confianza en las aplicaciones».

¿Cuánto dura una práctica de mindfulness?

Practicar la atención plena puede tomar tanto o tan poco tiempo como desee. En el extremo superior, los cursos de atención plena (como los que ofrece el Dr. Prakash como parte de su investigación) son extensos y requieren sesiones grupales de dos horas y media una vez por semana y cinco prácticas de atención plena autodirigidas de 30 minutos. sesiones a la semana. El Dr. Tugade, por otro lado, ha demostrado que «solo necesita dedicar unos minutos cada día para darse cuenta de los beneficios para la salud». Según el Dr. Tugade, «Mi propia investigación ha demostrado que los beneficios emocionales, como la reducción de la ansiedad y la depresión y recuperación Aumento de la energía, que puede mostrarse después de los 2 o 3 ejercicios semanales recomendados”. El Dr. Smiley va un paso más allá y ayuda a las personas a transformar pequeños momentos del día en momentos de atención plena.

resumir

Lo emocionante de estos hallazgos recientes es que demuestran que aprender y practicar la atención plena en nuestros últimos años es beneficioso para todos: mejora las habilidades de regulación emocional, ayuda a mejorar la función cognitiva y se puede hacer en casi cualquier lugar por solo unos minutos a la vez. hora. Como señala el Dr. Smiley, «una vez que se elimina el bloqueo percibido de ‘esto está tomando demasiado tiempo’, la atención plena se convierte en una parte bienvenida de la vida cotidiana».

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba