Autoestima

¿Por qué alguien seguiría a un mal líder?

Al momento de escribir este artículo, hay 52 países en el mundo dirigidos por dictadores: más del 25% de todos los países y cubren la mitad de la masa terrestre del mundo. Además, algunas democracias están dirigidas por líderes autocráticos y algunos que aspiran a la dictadura. Con tantos dictadores en el poder, tenemos que preguntarnos: «¿Por qué la gente sigue a líderes tiránicos?»

Una razón obvia es el miedo. Los tiranos son punitivos y subyugarán a cualquiera que cuestione su autoridad. Sin embargo, hay muchos que están dispuestos a seguir a líderes autoritarios. Para comprender mejor, necesitamos explorar la psicología detrás de los malos líderes y sus seguidores.

  1. Muchos se sienten atraídos por los líderes autoritarios. Valoramos a los líderes fuertes y confiados. Esto tiene sentido porque la gente quiere que sus líderes los protejan. Sin embargo, muchas veces la gente confunde la arrogancia con el narcisismo. Los líderes abusivos, por su propia naturaleza, son narcisistas, carecen de empatía y confiados hasta el punto de la arrogancia. Numerosos estudios han demostrado que las personas narcisistas tienen más probabilidades de asegurar posiciones de liderazgo. Es importante destacar que nuestra investigación reciente muestra que algunas personas ven a las personas mandonas y acosadoras como el «mejor» tipo de líder, posiblemente porque crecieron en familias que valoraban las «tácticas duras» al resolver conflictos.
  2. Muchos seguidores tienen hambre de poder. Jean Lipman-Blumen aconseja a los seguidores que apoyen y apoyen a los malos líderes en su libro sobre líderes tóxicos. Los ayudan a ganar poder y apoyan su mala conducta porque se les permite compartir el poder. Lipman-Blumen habla de estos malos seguidores, inmersos en el poder compartido de los líderes tóxicos, y se refiere a ellos como secuaces. Además, algunos seguidores apoyan a los malos líderes que darán lo que quieren en lugar de centrarse en lo que es bueno para el país en su conjunto o colectivamente.
  3. El fin justifica los medios. Demasiadas personas equiparan la eficacia con ser un «buen» líder. Con demasiada frecuencia, nos enfocamos solo en los resultados e ignoramos cómo se lograron esos resultados. Los líderes dominantes sacrifican a otros para ganar o mantener el poder, mientras que sus seguidores hacen la vista gorda.
  4. Muchos seguidores son indiferentes. Muchos de nosotros hemos puesto a nuestros líderes en un pedestal. Los pusimos en el poder, miramos hacia otro lado y asumimos que harían lo correcto. Los buenos seguidores tienen la obligación de responsabilizar a los líderes por sus acciones y criticar su mala conducta. Pero a menudo damos «pasaportes» a los líderes o hacemos excepciones con ellos. Es por eso que muchos líderes se deshacen del comportamiento malvado o inmoral del que los seguidores y otros nunca podrán deshacerse («Está bien, porque son líderes»).

¿Cuál es el «antídoto» para el mal liderazgo?

El antídoto para los malos líderes son los seguidores valientes y dedicados que actúan como controles cuando los líderes se portan mal o van por el camino equivocado. Para ello, debemos crear un entorno en el que los ciudadanos se sientan empoderados y protegidos si pueden hacer frente a los malos líderes y su mal comportamiento.

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